artikel

Verplicht naar huis bij Mexicaanse griep

Geen categorie

Stel: uw collega hoest. En hij klaagt over koorts en keelpijn. Mexicaanse griep? U weet het niet zeker, maar u wilt ook geen risico lopen. Wat doet de man nog op het werk? Kan de werkgever hem niet gewoon naar huis sturen?

Testen

Dat ligt eraan, zegt Bart Wilke, AIOS bedrijfsarts bij De Arbodienst en gespecialiseerd in het managen van dit soort pandemieen. ‘Als iemand zich heeft laten testen en het vaststaat dat hij de Mexicaanse griep heeft, lijkt het mij duidelijk. Dan kan de werkgever hem inderdaad verplichten thuis te blijven. Een patient blijft immers besmettelijk tot een week nadat de eerste symptomen opduiken. Tel daarbij op dat het virus via de lucht overdraagbaar is en de conclusie luidt dat je je medewerkers niet aan zo iemand mag blootstellen.’

Ziek kind
Maar zo duidelijk is het niet altijd. Wat als iemand wel koortsig is, maar zich niet heeft laten testen? Of als hij zich zelf prima voelt, maar wel een kind heeft met de Mexicaanse griep? Dan kun je zo iemand niet de toegang versperren, vindt Wilke. ‘Een lichte koorts kan ook duiden op een flinke verkoudheid. En wat dat kind betreft: dat vind ik te indirect. De medewerker zelf kan de griep allang hebben gehad – zonder het te merken. Sommige mensen worden er immers niet ziek van.’

Happy birthday
Dat betekent niet dat de collega’s niets kunnen doen om besmetting te voorkomen. ‘Let extra goed op je persoonlijke hygiene’, raadt Wilke aan. ‘Was regelmatig je handen met desinfecterende zeep – en besteed daar genoeg tijd aan. De meeste mensen halen bij lange na niet de vereiste vijftien seconden. Je kunt dat gemakkelijk testen: kun jij tijdens het handenwassen heel ‘Happy Birthday’ uitzingen? Ik durf te wedden van niet.’

Ventilatie
Ook de werkgever kan voorzorgsmaatregelen nemen. Wilke: ‘De kans dat je ziek wordt van een virus is nihil. Er is altijd een drempel, een bepaalde hoeveelheid nodig. Daarom is het belangrijk om ruimtes regelmatig te ventileren. Dan treedt er verdunning op en loop je minder kans dat mensen worden geinfecteerd via de lucht. Vervolgens kun je ook besmetting via oppervlakten terugdringen door de bureaus intensief schoon te maken. Met extra aandacht voor flexplekken.’

Besmettelijk
Maar Wilke geeft toe: ook met deze voorzorgsmaatregelen is besmetting waarschijnlijk niet te voorkomen. ‘Het probleem is dat de incubatietijd zo’n twee tot vier dagen bedraagt, en dat mensen al besmettelijk zijn een dag voor ze ziek worden. In die ene dag kunnen ze een groot deel van hun omgeving hebben geinfecteerd.’

Voordelen
Is dat erg? Nee, zegt Wilke. ‘Het is een vrij milde griep, dus de kans om eraan te overlijden, is erg klein. Sterker nog: het biedt bepaalde voordelen om nu ziek te worden. Want de antistoffen die je dan opbouwt, bieden ook bescherming als het virus muteert tot een gevaarlijker vorm. Je ziet dat bijvoorbeeld bij mensen die voor 1957 zijn geboren. Zij hebben waarschijnlijk nog steeds een betere afweer dankzij doorgemaakte infecties in het verleden.’

 

Meer informatie over de Mexicaanse griep

Reageer op dit artikel