Iris van Wanrooij is de Nederlandse SDG Pioneer 2022

Wie zet zich in Nederland het meest in voor de Sustainable Development Goals (SDG’s)? Met andere woorden: wie was het actiefst op het gebied van mensenrechten, milieu en corruptiebestrijding? Dat was de vraag die het Nederlandse United Nations Global Compact Network in maart van dit jaar beantwoordde. En de winnaar, de Nederlandse SDG Pioneer 2022, is Iris van Wanrooij van EMMA Safety Footwear. Hoe kreeg ze dat voor elkaar?
Delen:
De productie van de duurzame veiligheidsschoen op de EMMA-Locatie in Kerkrade.


Bij veel organisaties staat hij voor de deur: een afvalcontainer van Circular Footwear Alliance. Nee, die is niet bestemd voor papier, glas of textiel, maar voor afgedragen veiligheidsschoenen. Geen wonder, want een van de initiatiefnemers is EMMA Safety Footwear, en al sinds 2015 heeft deze fabrikant een duidelijk doel: veiligheidsschoenen produceren met gerecyclede, hernieuwbare en recyclebare materialen. Een essentieel onderdeel in dit proces is een goede retourlogistiek.

Iris van Wanrooij gaat nu voor de mondiale titel van SDG Pionier.
Iris van Wanrooij gaat nu voor de mondiale titel van SDG Pionier.

Duurzame veiligheidsschoen

Kijk nog eens naar die container en je ziet een passie voor duurzaamheid – maar ook een klein dilemma. “Natuurlijk”, zegt Iris van Wanrooij, Program Manager Corporate Social Responsibility, “met die duurzame veiligheidsschoen wil ons bedrijf zich onderscheiden. En natuurlijk: daarbij denken we aan onze concurrentiepositie. Maar aan de andere kant… voor zo’n goede retourlogistiek heb je voldoende kennis nodig, en voldoende volume. En dus willen we zo veel mogelijk samenwerken met andere veiligheidsschoenenproducenten. Vandaar dat wij gebruikers – alle gebruikers – aanmoedigen om hun oude veiligheidsschoenen hier in te leveren. Of die schoenen nu geproduceerd zijn door ons of door die concullega.”

Prijs

Duurzaamheid boven bedrijfsbelang dus. Wellicht was dit een van de punten die indruk maakte op de jury, de jury van Global Compact Network Nederland. Want die koos begin maart 2022 de Nederlandse SDG Pioneer 2022. Of in hun eigen woorden: ‘een professional die zich binnen haar of zijn bedrijf op unieke wijze inzet voor de Sustainable Development Goals (SDG’s)’. En die titel ging dit jaar naar Van Wanrooij.

Vermogen om met mensen in gesprek te gaan

Waarom ze deze prijs heeft gewonnen? De jury prees onder andere haar vermogen om met mensen in gesprek te gaan. “Dat is inderdaad een belangrijk onderdeel van mijn werk”, zegt ze zelf. “Ik moet zowel de financieel directeur meekrijgen, als productontwikkelaars, klanten en andere producenten. Die spreken natuurlijk heel verschillende talen. Bovendien is het de kunst om duurzaamheid op de agenda te houden, ook bij andere prioriteiten.

Neem de coronacrisis. Wij hebben ons uiterste best gedaan om in die periode geen orders te annuleren. Alleen zo stellen wij onze leveranciers in staat om goed te blijven zorgen voor hun medewerkers. Ook hebben we bewust gekozen om niet te robotiseren. Natuurlijk, voor de assemblage van veiligheidsschoenen zijn robots prima geschikt, maar wij werken hier met mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt, en die willen we in dienst houden. Dat maakt deel uit van onze geschiedenis, van onze identiteit.”

Praktische doelen

Een ander punt waar de jury van onder de indruk was: Van Wanrooij heeft SDG’s vertaald naar praktische doelen: meetbaar en tastbaar. “Een van die SDG’s is: goede gezondheid en welzijn”, zegt ze. “Dat is natuurlijk redelijk abstract, en daarom hebben wij dat voor onze eigen fabriek omgezet naar een concrete KPI: het aantal ongevallen en bijna-ongevallen op de werkvloer. Verder meten wij bijvoorbeeld ook onze CO2-uitstoot, en het aantal gedragscodes dat is ondertekend door onze leveranciers. Bovendien hebben we een KPI voor het materiaal in onze schoenen: dit jaar nog moet de EMMA-collectie voor minstens 10% bestaan uit gerecyclede content of duurzame materialen.”

Leveranciers

Daarbij zijn we aanbeland bij een ander punt in het juryrapport: Van Wanrooij heeft een positieve invloed gehad op circulariteit en klimaat. Volgens haarzelf komt dat voor een deel doordat EMMA voortdurend contact houdt met de leverancier. “Neem ons nieuwe hielstuk. Dat is nu deels gemaakt van afval uit de fabriek waar het wordt geproduceerd. Een lastige klus, want bij veiligheidsschoenen heb je natuurlijk te maken met strenge veiligheidseisen, en ook met eisen op het gebied van draagcomfort. Dus moet je voortdurend draagtests doen om te kijken of dat comfort en de treksterkte nog wel op peil zijn. En natuurlijk moet je die resultaten voortdurend terugkoppelen aan de leverancier.”

EMMA-waarden

De leveranciers vragen ook aandacht om een andere reden. Ze zijn onderdeel van EMMA’s productieketen, dus ze moeten ook voldoen aan de EMMA-waarden. “Wij streven naar een integrale aanpak rond duurzaamheid. Dat betekent dat die leveranciers een gedragscode moeten tekenen. Ze moeten bijvoorbeeld voldoen aan eisen op het gebied van dierenwelzijn, niet deelnemen aan corrupte praktijken, en ze moeten onze klachtenprocedure implementeren voor mensen in de fabrieken. Daarnaast hanteren wij een lijst met chemicaliën die ze niet mogen gebruiken. En ja, we kunnen ook nagaan of ze zich daaraan houden. Bij een bepaald vermoeden, zullen wij het product laten onderzoeken in het laboratorium. Daar geven ze ons een overzicht van de gebruikte materialen.”

Wereldtitel

Dutch SDG Pioneer. Het is natuurlijk een mooie prestatie, maar misschien is dit nog maar het begin. Want als winnaar van de Nederlandse competitie dingt Van Wanrooij nu ook mee naar de 2022 UN Global Compact SDG Pioneers, de mondiale titel. “Daaraan doen 38 landen mee”, vertelt ze, “en nog enkele onafhankelijke kandidaten uit landen die niet zijn ingeschreven. Nee, één kampioen is er dadelijk niet: het gaat erom te eindigen bij de eerste 10. Of ik een kans heb? We zijn een wendbaar MKB-bedrijf, dus wellicht geeft me dat een goede startpositie. We zullen het zien. De uitslag komt in juni.”

Dit artikel is tot stand gekomen in samenwerking met EMMA Safety Footwear.

Dit vind je misschien ook interessant